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호주 이야기

[오스트레일리아/호주 이야기] 호주를 대표하는 보석, 오팔(Opal)

by Jaime Chung 2018. 10. 18.
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[오스트레일리아/호주 이야기] 호주를 대표하는 보석, 오팔(Opal)

 

마침 10월의 탄생석이 오팔(Opal)이기도 해서, 오늘은 오스트레일리아/호주를 상징하는 보석 오팔을 살펴볼까 한다.

호주는 전 세계 오팔 생산량의 95%를 차지한다(나머지는 에티오피아나 브라질, 멕시코 등지에서 채굴된다). 그래서 호주 대도시 시내나 공항 내 기념품점에서도 오팔 제품을 쉽게 볼 수 있다.

호주 원주민(Aborigine)의 전설에 따르면, 무지개가 땅에 떨어졌을 때 이 소용돌이치는 빛깔들이 오팔이라는 보석이 되었다고 한다.

 

 

        

왼쪽부터 화이트 오팔, 가운데가 보울더 오팔, 오른쪽이 블랙 오팔

 

오팔의 종류에는 우윳빛을 띠는 화이트 오팔(white opal), 색에 관계없이 투명하거나 반투명한 크리스탈 오팔(crystal opal), 땅 밑 철광석 바위에서 채취하는 보울더 오팔(boulder opal, '보울더'는 '(물이나 비바람에 씻겨 반들반들해진) 바위'라는 뜻이다), 검은색의 블랙 오팔(black opal)이 있는데, 전자에서 후자로 올수록 더 귀하다.

 

쿠버 페디

 

화이트 오팔은 호주의 쿠버 페디(Coober Pedy)에서 나고, 희귀한 블랙 오팔은 라이트닝 리지(Lightning Ridge)에서만 난다.

쿠버 페디는 지하 주거지로도 유명한데, 이는 낮 시간대의 찌는 듯한 더위를 피하기 위함이다(호주가 한여름인 1, 2월에 이곳 평균 기온은 35~36도이다).

관광객들은 지하 호텔에서 머물며 지하 박물관, 지하 교회, 지하 상품점 등을 둘러볼 수 있다.

지상에서는 오팔 채취 광산을 돌아보고 오팔을 커팅하는 모습을 구경할 수 있다.

4륜 구동 렌터카를 빌려 안다무카(Andamooka), 민타비(Mintabie), 록스비 다운스(Roxby Downs) 등지(모두 오팔 산지이다)를 살펴보시라.

사우스 오스트레일리아 주의 이 세 산지에서 전 세계 대부분의 화이트 오팔이 채취된다.

 

오팔 산지를 탐험하고 싶다면 사우스 오스트레일리아(South Australia) 주, 뉴 사우스 웨일스(New South Wales) 주, 그리고 퀸즐랜드(Queensland) 주에 걸쳐 있는 오지(outback)를 탐험해 보시라.

이곳은 '대찬정(大鑽井) 분지(Great Artesian Basin)'에 위치해 있는데, 이는 한때 거대한 내륙해가 있었던 곳이다.

오팔은 사막, 그것도 호주에서 가장 덥고 사람이 살기 어려운 지역에서 채취되므로 '사막의 불꽃(fire of the desert)'이라고도 불린다.

오팔 채취 지역을 구경하고 싶다면 날이 그나마 제일 덜 추운 4월에서 9월 사이에 방문하는 것이 좋겠다.

 

라이트닝 리지

 

위에서 언급했듯 블랙 오팔은 라이트닝 리지에서만 난다. 이곳은 뉴 사우스 웨일스 주의 시드니(Sydney)에서 북서쪽으로 약 800km 정도 떨어져 있다.

볼드 힐(Bald Hill)에 있는 오팔 광산을 구경하거나 오팔 산지에서 골프를 칠 수도 있다.

라이트닝 리지에서는 7월에 오팔 축제(Opal Festival)를, 부활절 기간에는 리지 부활절 축제(Ridge Easter Festival)를 연다. 부활절 축제에서는 로데오도 한다.

아니면 화이트 클리프(White Cliffs)에서 더 이상 사용하지 않는 광산을 둘러볼 수도 있다. 이곳 주민들도 쿠버 페디의 주민들과 마찬가지로 더위를 피하기 위해 지하에서 산다.

화이트 클리프의 오팔은 색이 선명하고 투명하기로 유명하다.

 

붉은색으로 표시된 곳이 퀸즐랜드 주의 오팔 산지이다.

 

빨간색으로 쓰인 지역명이 대규모 오팔 산지이고 하늘색으로 쓰인 지역명이 오팔을 채취하고 관광으로도 유명한 마을이다.

 

보울더 오팔은 퀸즐랜드 주에서만 나는데, 퀼피(Quilpie), 요와(Yowah), 그리고 오팔튼(Opalton) 같은 오지 마을에서 찾아볼 수 있다.

요와 오팔 축제(Yowah Opal Festival)은 7월에 열리는데 여기에서 원석을 구입할 수도 있다.

아니면 1899년에 가장 큰 오팔 조각이 발견된 오팔튼을 구경해 보시라.

 

오팔은 다른 보석에 비해 무른 편이다. 경도는 유리와 비슷하니 오팔을 지니고 다닐 때는 유리를 대하듯 조심스러워야 한다.

즉, 오팔을 착용하고 중장비를 운전한다거나, 정원 일을 한다거나, 가구를 옮긴다든가 하면 오팔이 깨지기 쉽다.

 

오팔은 '유색(play of colour)', 다시 말해 빛이나 각도의 변화에 따라 보이는 다양한 색이 보이는 현상이 풍부할수록 그 등급이 높아진다.

단순히 한 가지 색깔만 보이는 것은 흔한 오팔로 여겨지니 진짜 귀한 오팔을 원한다면 여러 가지 색이 보이는지 확인할 것.

앞에서도 말했듯이 호주 대도시 시내의 귀금속상이나 기념품점, 또는 공항 내 상점에도 저렴한 가격의 기념품용 오팔을 만날 수 있으니 기념으로 간직하거나 선물해도 괜찮을 것 같다.

 

아래 사이트를 참고해서 포스트를 작성했다.

https://www.australia.com/en-ie/articles/shopping/australias-opals.html

http://www.opalsdownunder.com.au/learn-about-opals#block-views-learn_introductory-block_1

https://www.thesprucecrafts.com/opal-facts-2042975

https://www.fremantleopals.com.au/opal-facts/

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